23 July 2007

Stem vir Boris en kry ’n vrou met groter borste


As politici ’n nut het – en kom ons neem vir die doel van hierdie rubriek aan dat hulle wel ’n doel op aarde het – kan hulle ten minste die goeie grasie hê om ook vermaaklik te wees.

Dit is die gedagte wat by my opkom toe dit hierdie week rugbaar word dat een van die mees eksentrieke figure in Britse politiek hom verkiesbaar gaan stel vir die pos as burgemeester van Londen.

’n Mens kan Boris Johnson van vele dinge beskuldig, maar vaal is beslis nie een van hulle nie.

Johnson, vir diegene wat hom nie so goed ken nie, is die voormalige redakteur van die konserwatiewe meningstydskrif, The Spectator, en sedert Junie 2001 die Tory-parlementslid vir die kiesafdeling Henley.

Daar word gesê dat hy een van slegs ’n handjievol Britse politici is wat onder kiesers onder slegs sy voornaam bekend is – ’n feit wat hierdie week geïllustreer is deur ’n hoofopskrif in Londen se Evening Standard wat bloot gelees het: “Boris: I will run for Mayor”.

Sy bekendheid is te danke aan hoofsaaklik twee dinge: ’n Onmiskenbare bos spierwit hare wat altyd lyk asof dit twee dae gelede laas ’n kam gesien het en sy ongeëwenaarde vermoë om homself uit die grootste penaries te wurm.

Voeg daarby ’n geskakeerde woordeskat (en daarmee bedoel ek nie dié van ’n seeman nie) en een van die skerpste penne in Britse joernalistiek (hy skryf steeds ’n gereelde rubriek vir die Daily Telegraph) en ’n mens begin verstaan waarom hy so gewild is.

Sy meer kleurryke uitsprake en sêgoed is legendaries.

Om vir Tony Blair vas te pen “is om soos jellie teen ’n muur te probeer spyker” skryf hy ’n paar jaar gelede en gedurende die 2005 verkiesingsveldtog verklaar hy: “Voting Tory will cause your wife to have bigger breasts and increase your chances of owning a BMW M3.”

Bewerings van ’n buite-egtelike verhouding beantwoord hy met die onvergeetlike frase: “It is an inverted pyramid of piffle.”

(Nodeloos om te sê was dié bewerings alles behalwe ’n “omgekeerde piramide van twak”. Die verhouding met een van sy kollegas het gelei tot twee aborsies, maar selfs dit het geen duik in Johnson se gewildheid gemaak nie.)

Dit word dikwels van Johnson gesê dat sy maltrap beeld sy manier is om sy politieke vyande te bluf en hulle die wol oor die oë te trek.

’n Mens hoef net na sy joernalistieke werk en sy boeke oor klassieke geskiedenis te kyk (hy het ’n graad in klassieke kultuur van die Universiteit van Oxford) om te besef dat daar onder die blonde bossiekop ’n eersteklas brein skuil.

Daar is selfs mense wat glo dat Johnson ’n toekomstige eerste minister kan wees, ’n vuurtjie wat Johnson geblus het met die uitspraak: “My kanse om premier te word is so goed soos om Elvis op Mars te kry. Of dat ek as ’n olyf reïnkarneer word.”

Wat in Boristaal net een ding beteken: Dis dalk nie so ’n slegte idee nie.

Johnson het sy besluit om vir burgemeester te staan Maandag aangekondig – op die trappe van die stadsraadskantore, ’n gebou waarna Londenaars verwys as die “glas testikel” vanweë sy ongewone vorm.

Hy het oudergewoonte op sy trapfiets opgedaag.

Terwyl “ernstige” politici sulke dinge doen om ’n punt te probeer maak oor die stand van openbare vervoer of die omgewing, was Johnson op sy fiets omdat… wel omdat dit die manier is waarop hy gewoonlik oor die weg kom.

Johnson is bloot die jongste voorbeeld in ’n lang lys van eksentrieke Britse politici.

’n Mens sou kon argumenteer dat die Britse politieke stelsel (of is dit alle politieke stelsels?) staatmaak op die eksentriekes, die wêreldvreemdes en die rebelle – die vreemde voëltjies wat altyd gereed is om teen die heersende mening te handel.

Die supreme voorbeeld is natuurlik Winston Churchill wat, bygestaan deur slegs ’n handjievol rebelle, in 1940 ontslae kon raak van Neville Chamberlain en sodoende hul land van ondergang red.

Klink daarom vanaand ’n glasie op almal wat marsjeer op die maat van hul eie trom.

Die probleem van ons tyd is nie dat ons ’n tekort aan politici het nie. Daar is bloot te veel wat hulself te ernstig opneem en te min wat rebelleer, uitdaag en vermaak.

No comments: